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Tipos de plástico, usos y aplicaciones en Artes Gráficas

Tras comentar otros soportes gráficos como pueden ser el papel o las pantallas; hoy hablaremos de los plásticos, un soporte fantástico para las artes gráficas y cuya funcionalidad a nivel de usuario está fuera de toda duda; si bien es cierto que en general su composición suele ser altamente contaminante. ¿Empezamos?

Los tipos de plásticos_usos y aplicaciones

¿Qué son los plásticos?

El plástico es un material sólido orgánico que se vuelve flexible al calentarlo. Constituido por polímeros naturales (almidón, celulosa)  o sintéticos – (polietileno, pvc, nylon) hechos a su vez de monómeros.

El origen de los plásticos

Los plásticos son materiales poliméricos; cuyo origen data del 1839 gracias a que Charles Goodyear descubre el primer material polimérico aunque no será hasta el 1861 con Alexander Parkes cuando podemos hablar propiamente del primer plástico; la parkesina.

A nivel general existen dos grandes tipos de plásticos en función del número de veces que se pueden fundir:

  • Los termoplásticos. Son moléculas unidas generalmente de forma lineal que se puede endurecer y fundir varias veces y suelen ser solubles. Se fabrican por soplado de aire comprimido, inyección, conformado por vacío y moldeo por extrusión. Entre este tipo de plásticos están los PE, PS, PP, Nylon…
  • Los termoestables Son moléculas unidas generalmente de manera tridimensional que sólo se funden y endurecen una vez e insolubles. Se fabrican por moldeo por compresión, impregnación e inyección. Su porosidad es muy baja y tienen gran resistencia por lo que se usan mucho en packaging. 

Propiedades de los plásticos para artes gráficas

Los plásticos tienen tres características fundamentales:

  1. No tienen porosidad. Nos ofrece una gran potencia de color a costa de tener un mal anclaje de la tinta (que se mejorará con tratamiento sobre la tensión superficial)  y un mal secado de la tinta (al no tener porosidad exigirá tintas especiales)
  2. Alta resistencia.
  3. Muy usados en packaging por sus posibilidades y variantes entre soporte flexible, rígido o compuesto.

Tipos de plásticos

Más que ver procesos de fabricación de los distintos plásticos, lo que pretendemos en las siguientes líneas es mostraros las propiedades que tienen los diferentes tipos de plásticos para las artes gráficas.

tipos-de-plastico-reciclable-clasificacion-resinas

Plásticos Flexibles

Celofán

Se obtiene de la viscosa (celulosa tratada) y sus características son:

  • Trasparente
  • Impermeable, aunque se reblandece con la humedad.
  • Imprimibilidad. Con los tratamientos adecuados se puede imprimir en la mayoría de los sistemas de impresión, se usan especialmente el huecograbado y la flexografría (envoltorio de confitería).

Poliéster

Se distingue por:

  • Imprimibilidad; al igual que el celofán; con tratamientos adecuados se puede imprimir en la mayoría de los sistemas de impresión, especialmente hueco y flexo.
  • Se usa en Blacklight

PE – Polietileno

El PE es un tipo de plástico flexible muy empleado en envase y embajaje para hacer bolsas, envases, recubrimientos plastificados, componentes de materiales complejos…debido a:

  • Baja densidad, sencillez y trasparencia.
  • Buena resistencia a rayos X y agentes químicos

Dentro del PE hay tres tipos en función de su densidad (HDPE / MDPE / LDPE) , y se puede imprimir (con tratamientos oportunos) en hueco y flexo.

PP – Polipropileno

Más duro y resistente que el PE a la flexión y a la producción de fisuras al desgarro. Se usa en envases flexibles (blister); bolsas, termoformados etc. Sus principales características son:

  • Posibilidades de recuperación y reciclaje.
  • Propiedad barrera y mecánica.
  • económico.
  • Permite impresión en hueco; flexo o digital.

PVC – Cloruro de Polivinilo

Presenta las siguientes características:

  • Resistencias al fuego, la luz, los ácidos, las bases, aceites, grasas y alcoholes
  • En su forma flexible se usa como envoltorio de alimentos, simil de piel, en envases y como soporte publicitario para adherir a lonas (vinilos)
  • Es altamente contaminante. Al llevar cloro si se quema produce mucha contaminación.

PA – Poliamidas (Nylon)

Es un plástico caro con las siguientes propiedades:

  • Buenas cualidades mecánicas
  • Impermeables a olores y gases (Útil para no perder aromas)
  • Se imprime en hueco, flexo e ID
  • Se usa en envases de productos precocinado y pasteurizaciones.

Plásticos Rígidos

Serán los sustitutos del papel y cartón (cuando se requiera dar protección u otras propiedades ligadas al cartón) y también para el vidrio (líquidos, transparencia…). También serán elementos estructurales (en coches), y como soportes publicitarios y materias primas en termoformados

Se imprimirán en huecografía; flexografía, digital, tampografía (objetos pequeños) y serigrafía.

PP y PE en forma rígida

Su funcionalidad básica consiste en sustituir al vídreo translúcido. Dentro del prolipropileno hay un material llamado PP corrugado twinwall que es un plástico muy similar al cartón ondulado (resistente y ligero) y disponible en muchos colores y espesores; se usa en anuncios, recipientes…

PET – Tereftalato de polietileno

Es un plástico usado en botellas con gas, packaging, bandejas móviles, expositores, envases al vacíoy láminas rígidas con las siguientes propiedades:

  • Baja permeabilidad
  • Resistencia a impactos y térmicas
  • Trasparencia y reciclabilidad

PVC – Rígido

En un plástico muy contaminante usado en la construcción (ventanas climatizadas, tuberías…) y soportes rígidos publicitarios, sus características son:

  • Propiedades barrera

Tiene una variedad expandida denominada FOREX (PVC espumado) que conserva dicha propiedad pero mucho más ligero.

PMMA – Polimetacrilato

Es un tipo de plástico usado como sustituto del cristal. Algunas de las aplicaciones son ventanas, peceras o o algunos tipos de botella.

  • Resistencia al impacto, a los rayos UV y al envejecimiento,
  • aislante térmico (de -90º a +85º) y acústico

PC – Policarbonato

El policarbonato es un tipo de plástico rígido usado por sus propiedades para motos, discos y DVD, soportes publicitarios, tapas…

  • Muy resistente al impacto, al envejecimiento y al fuego
  • Aislante térmico y acústico
  • Alta transparencia
  • fácil de trabajar
  • Impresión en Tampografía, serigrafía e ID (cds y dvds).

PS – Poliestireno

Es un plástico rigido usado para hacer soportes rígidos publicitarios que se caracteriza por:

  • Higiénico y económico
  • no tóxico por ingestión
  • resistente a agua, grasas y envejecimiento.

El Poliestireno expandido (poliexpan) es el resultado de darlo un aire al PS para hacerlo más ligero. Se usa para envase de productos frescos y aquellos que deban protegerse de la humedad.

PUR – Poliuretano

Tipo de plástico usado como elastómero (Lycra), en pinturas, fibra en adhesivos y como soporte de impresión, también para hacer espumas.

Soportes compuestos

Se elaboran con varios plásticos simples para dar al productos diversas propiedades. Destacan:

  • Compuestos Metalizados (papel y/o plástico + Al) en lámina o alto vacío.
  • Compuestos Adhesivos (‘papel y/o plástico + adhesivo),
  • Compuestos coextrusionados (plástico + otro plástico)
  • Compuestos complejos
    • TETRABRICK (papel, cartón, PE y Al) donde el Papel + Cartón ofrecen consistencia y rigidez; el PE la hermeticidad, y la barrera contra humedades y bacterias y el aluminio aporta la propiedad barrera a luz, oxígeno y olores.
    • DIBOND (Aluminio, PE y Aluminio)

soportes compuestos_tetrabrik composición


Estos son los plásticos más comunes que podemos encontrarnos a la hora de trabajar con un proyecto; lo ideal es conocer muy bien los distintos materiales para poder diseñar teniéndolos en cuenta, ¿qué más plásticos conocéis que se estén usando en artes gráficas o en otros sectores?

Algunas fuentes consultadas

Apuntes de Juan Jándula – Tema 4: Soportes no absorbentes

http://www.miprv.com/guia-para-el-plastico-diferentes-tipos-sugerencias-y-los-que-debemos-evitar/

Wikipedia – Plásticos

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Acerca de makertan

Blogger de vocación y apasionado del mundo digital, de los negocios, del periodismo y de la publicidad. Creativo de esos que buscan soluciones, analítico de esos que se cuestionan las cosas y sobre todo muy curioso.

2 comentarios el “Tipos de plástico, usos y aplicaciones en Artes Gráficas

  1. petunita
    septiembre 28, 2015

    Qué completo!!!

    Me gusta

    • makertan
      octubre 5, 2015

      Muchísimas gracias Maria José por leer y por comentar 🙂 Un abrazo.

      Le gusta a 1 persona

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