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Sistemas de impresión en bajo relieve

Los sistemas de impresión en bajo relieve (o en hueco) son aquellos cuya forma impresora tiene la zona a imprimir a un nivel inferior (hueco) en relación a la zona no impresa. Los sistemas de impresión que tienen esta forma impresora son; el huecograbado y la calcografía (de la que deriva el propio huecograbado)

Sistema de impresión en bajorrelieve_huecograbado_laprestampajpg

Huecograbado

El huecograbado es un sistema de impresión en bajo relieve y directo que presenta las siguientes características:

  1. La forma impresora (cilindro) es dura y está en bajorrelieve (hueco)
  2. Utiliza tintas líquidas para la impresión.
  3. La imagen en el impreso (dependiendo de la tecnología) puede ser de tono continuo (puntos de trama iguales) o tono discontinuo (puntos de tamaño diferentes).
  4. La impresión es fundamentalmente en rotativas debido a que generar la forma impresora es un proceso difícil y muy costoso.

huecograbado_sistema de impresion en bajo relieve

Ventajas del huecograbado

Las ventajas del huecograbado son:

  • El color es más vivo en huecograbado, pudiendo representar mejor las tonalidades: se debe al punto que es grabado mediante alveolos en hueco.
  • La durabilidad del cilindro: al cilindro de huecograbado se le da un baño de cromo por lo que soporta grandes tiradas.
  • Se pueden realizar grandes producciones: el cilindro de huecograbado puede llegar a los 4 metros de longitud por lo que se puede incluir numerosas páginas en un mismo cilindro.
  • El papel no sufre deformaciones en su anchura y altura: en la impresión no interviene el agua.
  • La estabilidad del color es constante durante toda la tirada.
  • Los degradados y los tonos carne son impresos con mayor fidelidad: también los colores oro y plata ofrecen una buena impresión.
  • La ganancia de estampación no existe apenas: no hay presión del punto entre cilindros como en offset (sobre papeles prensa, en offset las ganancias de punto pueden superar el 12%).
  • No hay que parar máquinas para grandes tiradas: Debido a la capa de cromo que se aplica al cilindro de huecograbado.
  • Las tintas de huecograbado secan por evaporación: Esto conlleva un secado rápido.

Inconvenientes del huecograbado

Las principales desventajas del huecograbado (o rotograbado) son:

  • Se forman dientes de sierra en los bordes de las letras: los textos en huecograbado salen “tramados”.
  • La realización de la forma impresora en huecograbado es cara y lleva tiempo realizarla (esto también encarece).
  • La paginación del impreso: en huecograbado, el impreso debe poseer unas páginas acordes con la anchura del cilindro para no desaprovechar materiales (papel y cilindro) aunque actualmente existen gran variedad de cilindros dependiendo de la anchura necesaria.
  • La rectificación o cambio de página, texto o fotografía en el cilindro: son complicados y costosos.
  • Tiempos de cambio de trabajo: En una rotativa de huecograbado se tarda mucho en retirar el cilindro y poner uno con el nuevo trabajo.
  • Si la rasqueta se mella en cualquier punto de su superficie: deja restos de tinta en el papel por lo que la calidad de la impresión se ve alterada.
  • Las pruebas de huecograbado son caras: las máquinas son más complejas.
  • Actualmente, no existe la variedad de máquinas de pliego que hay en offset: por costes no es muy rentable. Las que existen se utilizan para la impresión de packaging solamente, por esto no es fácil imprimir trabajos de poca tirada y pequeño formato en huecograbado.
  • Los precios: las rotativas de huecograbado superan los doce millones de euros. En offset, una rotativa cuesta unos cinco millones de euros.

Aplicaciones del huecograbado

Atendiendo a lo mencionado anteriormente los ámbitos de aplicación del huecograbado quedan limitados fundamentalmente en dos sectores claramente diferenciados: la impresión comercial (soportes papeleros) y el packaging (soportes papeleros y no papeleros).

El huecograbado en Impresión comercial

En la impresión comercial compite con la impresión offset. Por lo que es muy importante entender cuáles son las variables críticas para decantarse por huecograbado:

  1. La tirada: El huecograbado es rentable a partir de 200.000 ejemplares. (en alguna ocasión se parte de 1.000.000).
  2. La calidad de imágenes y de color: Para las impresiones de calidad, como los libros de arte, el sistema a elegir es huecograbado.
  3. El gramaje: en huecograbado, se puede imprimir con papeles de menor gramaje que en offset.

Por contra hay que entender que no todos los papeles se pueden imprimir en hueco: hemos visto que éste debe tener ciertas características imprescindibles. Al igual ocurre en offset.

Los productos más característicos de este ámbito son: revistas, catálogos, suplementos dominicales, anuarios, folletos comerciales, guías telefónicas y sellos.

productos de impresion comercial del huecograbado

El huecograbado en Packaging

En lo que se refiere al sector del packaging, el huecograbado compite directamente con la flexografía. Para decantarse por el huecograbado tenemos que atender a:

  1. La calidad de la estampación. Está por encima de la tirada del producto (aunque hay un mínimo). Si queremos calidad se utilizará Huecograbado.
  2. Las características del soporte: no todos se pueden imprimir en hueco, ni todos se imprimen en flexo.

Algunas de las aplicaciones que se pueden hacer en huecograbado son: cajetillas de tabaco, tetrabriks, cartonajes, etiquetas, envolturas de productos alimenticios y artículos de perfumería.

productos de huecograbado en packaging

Otras aplicaciones

Otros campos de aplicación interesantes que se pueden hacer con huecograbado y que se está implantando cada vez más en España son la impresión de telas y manteles, muebles, tanto de madera como de otros materiales, suelos, papeles de regalo…

¿Cómo reconocer un impreso en huecograbado?

El reconocimiento de un impreso en huecograbado se puede saber porque:

  1. La impresión en huecograbado presenta tipografía de borde punteado.
  2. Visibilidad de las celdas con cuentahilos.
  3. El tono varía según el tamaño del punto dando variaciones tonales sutiles.

Características del impreso en hueco

Calcografía

La calcografía es un sistema de impresión en hueco y directo con un uso residual en la industria gráfica. Su procedimiento de impresión se basa en la transferencia de la tinta acumulada en los fondos de una superficie en la que se han grabado ahuecamientos.

la calcografia_tecnica de impresion en bajo relieve

La calcografía es un antagonista a la tipografía dónde precisamente se transfiere la tinta depositada en la superficie de los relieves.

En las técnicas calcográficas, la profundidad de los surcos que reciben la tinta determina la cantidad de la tinta que se puede depositar y en consecuencia, delimita la intensidad tonal del área impresa dando origen a auténticas medias tintas (al  contrario que lo que sucede en la impresión tipografía y litográfica que es variable) permitiendo al igual que el huecograbado, imprimir áreas de densidad; sin embargo, su tendencia está abocada a la desaparición ya que sistemas como el huecograbado son mucho más eficaces.

Algunas fuentes consultadas

Apuntes de Ascensión Sanz Oliva: Los sistemas de impresión.

Manual de producción gráfica recetas, capítulo 09  “Kaj Johansson”

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Acerca de makertan

Blogger de vocación y apasionado del mundo digital, de los negocios y de la publicidad. Creativo de esos que buscan soluciones, analítico de esos que se cuestionan las cosas y sobre todo muy curioso.

Un comentario el “Sistemas de impresión en bajo relieve

  1. Candy
    abril 19, 2017

    Me ayudaste muchísimo con un trabajo de la facultad. Completo!!! Gracias 😊🇦🇷

    Me gusta

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